Trastornos alimentarios - Anorexia

La anorexia nerviosa es un trastorno del comportamiento alimentario que consiste en la decisión voluntaria de restringir al máximo la ingesta de alimentos, con el fin de adelgazar.

Anorexia

Se caracteriza, por tanto, por una reducción significativa y exagerada del peso corporal.

Para obtener este objetivo se suele comer muy poco, hacer ejercicio físico desmesurado, autoinducirse vómitos y se emplean laxantes, diuréticos, etc.

En ciertas ocasiones algunas pacientes anoréxicas sufren auténticos ataques de bulimia durante los cuales efectúan una ingesta rápida y voraz de gran cantidad de alimentos. Tras el episodio bulímico aparece una gran culpa. Después de esto suele venir el vomito de lo ingerido (espontáneo o provocado). La anorexia consiste en la drástica reducción de la comida pero lo que caracteriza el trastorno es el miedo a la gordura, un irrefrenable deseo de delgadez. Al principio del trastorno el paciente experimenta hambre pero se auto impone una gran restricción, cuando el trastorno avanza, al parecer, desaparece la sensación de hambre.

En una tercera fase empieza un gran declive biológico del organismo: déficit vitamínico, deshidratación, alteraciones de metabolismo, dolor abdominal, hipotensión, sequedad de piel, bradicardia, arritmias cardíacas, osteoporosis...). El cuadro se inicia de modo insidioso, no de un día para otro. La familia suele tardar en apercibirse del problema.

Frecuentemente la anorexia suele empezar tras hacer un régimen adelgazante que después se exagera hasta límites enormes. La persona anoréxica adelgaza, adelgaza, adelgaza y se sigo viendo gorda en el espejo. Esta distorsión de la percepción de la imagen corporal es, también, una de las características fundamentales de este trastorno. Se puede llegar a perder el 25, el 30% del peso original. Se suelen someter a duros ejercicios físicos y gimnásticos a los que dicen no sentir cansancio. Son personas que se aíslan socialmente y tienen tendencia a mantener un tono vital bajo o depresivo. En resumen lo que caracteriza al cuadro es:

  • pérdida de peso alarmante
  • trastornos de la imagen corporal y fobia al peso
  • amenorrea
  • vaga conciencia de la enfermedad
  • hiperactividad (no siempre)

En cuanto a la etiología se consideran tres tipos de factores:

1) Factores Psicológicos:

Las anoréxicas suelen ser personas inseguras, muy susceptibles e introvertidas, con mucho miedo a degradar y ser rechazadas. Todo ello no quita que se las considere chicas inteligentes, con buen rendimiento escolar, activas y aparentemente bien adaptadas. Se postula que tienen problemas en el área de la sexualidad y se piensa también que la familia no contribuye a la autonomía personal sino más bien lo contrario, estimulo el refugio en seguridades infantiles. También se postula que a través de no comer la anoréxica atrae la atención de los padres o reafirma su voluntad frente a la de ellos. Otro factor psicológico postulado es la posibilidad de la existencia de una intensa depresión latente o la inadaptación a las nuevas situaciones de cambio a los que el adolescente se tiene que enfrentar: cambios corporales, inicio de estudios superiores, rotura con personas a las que estaba muy unida, etc.

2) Factores Sociales:

La anorexia aumenta día a día. Se promueve la delgadez, los medios de comunicación bombardean los éxitos y valor de la delgadez. No cabe duda que esto puede ayudar a generar o aumentar la "fobia por la gordura" en nuestra sociedad, valores y mitos que se extienden fácilmente en las edades prepuberales.

3) Factores Somáticos y Genéticos:

Se piensa sobretodo en el eje hipotalámico -hipofisario- endocrino. Experimentos que manipulan el hipotálamo producen anorexia en los animales, un tumor en el hipotálamo también puede dar anorexia. A pesar de los esfuerzos no se han hallado anormalidades bioquímicas primarias en las anoréxicas. Lo que se han hallado son secundarias a la pérdida de peso. La alteración del eje hipotálamo-hipófisis secundaria a la anorexia hace que se segreguen nuevos estrógenos y venga la amenorrea.

Parece claro que ninguno de los tres factores implicados puede, por sí solo, explicar la anorexia. Seguramente se debe a una combinación peculiar y en cada caso deberemos valorar cual es el que tiene mayor peso específico.